El francés François Cazalot decidió un día poner fin a 15 años trabajando en el mercado bursátil de Nueva York, recogió sus cosas y se mudó a California para convertirse en bombero.

Hoy es uno de los miles que combaten los feroces incendios forestales en el estado, que hasta ahora cobraron 9 vidas -entre ellas, 2 de sus colegas-, arrasaron con miles de hectáreas y destruyeron una gran cantidad de hogares.

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─Estaba cansado de mi carrera en Wall Street ─dice François─. Quería hacer algo útil, así que me mudé hace dos años.

Y ya combatió varios incendios.

Haciéndole frente al fuego. (AFP / Cortesía FC.)

Haciéndole frente al fuego. (AFP / Cortesía FC.)

─Hay días muy largos, en los que trabajás literalmente 24 horas ─cuenta el hombre de los bigotes frondosos y la cabeza rapada─. No dormís, estás deshidratado y hambriento…

Cerca de 14.000 bomberos -incluidos refuerzos de lugares tan remotos como Nueva Zelanda y Australia- fueron desplegados para apagar 20 focos activos en California, una zona muy propensa a los incendios forestales.

Te podés topar con algunos retos psicológicos y es difícil, estresante… cuando el incendio viene atrás tuyo da miedo, impresiona.”

En llamas

En este centro de comando en Ukiah, condado de Mendocino, se combate el mayor incendio de la historia y la luz del día es eclipsada por el humo. El sol es apenas un pequeño punto naranja en medio de un horizonte gris.

Mendocino sufre el peor siniestro. (AFP)

Mendocino sufre el peor siniestro. (AFP)

Camiones de todos colores -rojos, amarillos, verdes- están estacionados uno al lado de otro. En el tiempo que no están en la línea de fuego se limpian las ventanas, se chequean los fluidos del motor, se hace un inventario del equipo, se doblan mangueras.

Todo tiene que estar perfecto antes de salir a enfrentar las feroces llamas, que son alimentadas por las altas temperaturas, la baja humedad y los fuertes vientos.

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A Bennet Milloy le queda poco tiempo antes de volver al área quemada.

─Es muy difícil mantener el fuego dentro de las líneas de contención ─dice─, por lo que hay que hacer mucho trabajo y detectar cualquier foco de que pueda comenzar otro incendio.

En menos de 2 semanas, el incendio en Mendocino arrasó con 121.440 hectáreas.

Más de 100 viviendas quedaron destrozadas. (AFP)

Más de 100 viviendas quedaron destrozadas. (AFP)

Bajo una tienda de campaña color blanca, con una bandera de Estados Unidos en el techo, un oficial explica en un mapa el avance de la operación.

─El objetivo de la reunión es la seguridad: queremos que nuestros bomberos conozcan todas las condiciones ─sostiene Kevin Sweeney, portavoz de Calfire.

Es una de las cosas que destaca el francés Cazalot: los protocolos.

─Si te cuidás, si respetás los procedimientos, vas a estar bien.

(AFP / Cortesía FC.)

(AFP / Cortesía FC.)

Fuente: AFP.



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