EEUU y el Reino Unido lanzaron múltiples misiles en lugares de Yemen controlados por milicias hutíes

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La escalada ocurre en medio de las agresiones de las milicias respaldadas por Irán a buques cargueros que atraviesan el Mar Rojo.

Estados Unidos y el Reino Unido lideraron este jueves ataques contra múltiples objetivos en áreas de Yemen controladas por las milicias hutíes, aliadas de Irán. La acción se realizó en respuesta a los continuos ataques de los hutíes contra el transporte marítimo comercial en el Mar Rojo, en solidaridad con Gaza.

Estados Unidos confirmó la acción militar conjunta con apoyo de varios países. El presidente, Joe Biden, explicó en un comunicado que bajo su dirección y junto con el Reino Unido y el apoyo de Australia, Bahréin, Canadá y los Países Bajos, llevaron a cabo con éxito ataques contra varios objetivos hutíes.

En respuesta, los rebeldes lanzaron una andanada de misiles crucero y balísticos contra buques de guerra de Estados Unidos y del Reino Unido en el Mar Rojo. Se trata de una grave escalada en el conflicto que afecta a Medio Oriente.

Qué está pasando en Yemen

Los rebeldes hutíes luchan contra el gobierno federal yemení, respaldado por Arabia Saudita y otros países árabes. Estas milicias chiítas tienen el respaldo financiero y militar de Teherán y controlan vastos territorios del país.

Desde el comienzo de la guerra en Gaza vienen lanzando misiles hacia Israel, que fueron destruidos por las defensas estadounidenses en el área. Pero desde hace semanas atacan a los buques cargueros que atraviesan el Mar Rojo en solidaridad con Hamas y el pueblo palestino.

Un helicóptero hutí amenaza al buque de carga Galaxy Leader en el Mar Rojo (Foto: Reuters)

Los ataques causaron enormes perjuicios al comercio internacional, en un duro golpe a las navieras que utilizan esa vía marítima, a través del Canal de Suez, para llevar sus productos de Europa a Asia, y viceversa.

Numerosas navieras decidieron suspender la ruta y envían sus buques al Cabo de Buena Esperanza, en Sudáfrica. Se trata de viajes más largos y más costosos, lo que ha encarecido numerosos productos.

Funcionarios de la Casa Blanca informaron a los líderes del Congreso el jueves temprano sobre los planes de Estados Unidos, según una fuente del Congreso citada por CNN.

Los ataques se producen mientras el secretario de Defensa, Lloyd Austin, permanece hospitalizado tras complicaciones de una cirugía por cáncer de próstata.

Aunque Estados Unidos ha llevado a cabo ataques contra representantes iraníes en Irak y Siria desde el estallido de la guerra en Gaza, este es el primer ataque conocido contra los hutíes en Yemen.

Horas antes del ataque, el portavoz del Pentágono, mayor general Pat Ryder, dijo que Irán “tiene un papel que desempeñar” para lograr que los hutíes detengan su “actividad imprudente, peligrosa e ilegal”. Si no lo hacían, dijo, “habrá consecuencias”. En respuesta, el líder hutí, Abdul Malek Al-Houthi, dijo que cualquier ataque estadounidense contra Yemen “no quedará sin respuesta”.