Explotó un hotel histórico en Texas: hay más de 20 heridos

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El Sandman Signature funciona en un edificio de más de 100 años. Las autoridades apuntan a una fuga de gas.

Al menos 21 personas resultaron heridas a causa de una explosión de gas natural en un hotel de la ciudad de Fort Worth, en Texas, este lunes. El estallido fue tal que reventaron las ventanas del hotel y dejó calles del centro de la ciudad cubiertas de escombros. Uno de los heridos se encuentra en estado crítico.

La explosión ocurrió a las 15.45 hora local en el hotel Sandman Signature y echó abajo una parte de la fachada del edificio. Volaron puertas, marcos de ventanas y pedazos de pared hacia la calle ubicada frente al edificio de 20 pisos.

Los bomberos encontraron a varias personas atrapadas en el sótano, según indicaron las autoridades.

La explosión ocurrió a las 15:45. (Foto: Reuters/Charlie Collier).

Quince personas fueron trasladadas a hospitales, incluidas seis en condición “semicrítica”, según MedStar, proveedor de servicios de emergencias y ambulancias del área de Fort Worth. En una conferencia de prensa, el portavoz del Departamento de Bomberos de Fort Worth, Craig Trojacek, dijo que había un herido crítico y dos personas con heridas serias.

Más de una veintena de habitaciones del hotel Sandman Signature se encontraban ocupadas al momento del incidente, dijeron funcionarios, aunque no todos los huéspedes estaban presentes en el momento de la explosión.

La explosión arrojó escombros a la calle. (Foto: Reuters/Jordan Bass).

Las autoridades creen que una fuga de gas causó la explosión e indicaron que se realizaban algunas obras dentro de un restaurante del hotel.

Un testigo, Charlie Collier, dijo a la agencia de noticias AP que se encontraba trabajando cerca del lugar cuando vio un intenso destello y escuchó lo que sonó como un trueno. “Todo lo que había en los dos primeros pisos del edificio salió volando a la calle”, añadió.

“Había escombros. Había aislante. Había muebles de oficina”, comentó.

Rebecca Martínez también se encontraba en un edificio cercano cuando escuchó un fuerte estruendo y vio una nube de polvo y escombros que corría por las calles de la ciudad. Salió a ver qué había sucedido, y se encontró con un hombre y una mujer apoyados contra una toma de agua.

“El hombre estaba todo ensangrentado, tenía el rostro cubierto de sangre”, dijo Martínez. “Luego empecé a sentir el olor a gas natural, un olor en verdad intenso y pensé: ‘tal vez sea mejor que me aleje de aquí”.

Al menos 21 personas resultaron heridas. (Foto: Reuters/Jordan Bass).

Según el sitio web del hotel, el Hotel Sandman Signature Fort Worth Downtown cuenta con 245 habitaciones. Se encuentra en el centro de la ciudad, cerca al Ayuntamiento y el centro de convenciones. Es parte del edificio W.T. Waggoner, una torre de 20 pisos que fue construida hace más de 100 años por el ganadero y petrolero William Thomas Waggoner.

En 1979 la construcción fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos y en 1985 fue objeto de restauración.

La Policía bloqueó varias cuadras alrededor del edificio e instó al público a evitar el centro de la ciudad.

Con información de TN